Premiers colons écossais

C’est au début du 19e siècle, plus précisément en 1807, après quelques années de colonisation que fut proclamé le canton de Lochaber par les premiers colons écossais, venus de Thurso en Écosse. Sur les rives de la rivière des Outaouais, au sud-ouest de Papineau, Thurso, dont la constitution par détachement du canton de Lochaber, se fit le 16 janvier 1886, s’est tranquillement réalisée à travers les ans, à l’ombre des collines laurentiennes, dans une plaine riche et fertile du sud du canton.

L’industrie du bois

La proximité de la voie navigable de la rivière des Outaouais permet le développement de l’industrie du bois, pilier de la colonisation de l’époque, cette industrie est toute aussi importante aujourd’hui pour notre économie locale. On voyait circuler, de la rive, de grands radeaux de pins équarris descendant la rivière des Outaouais pour aller alimenter les chantiers navals anglais. Le chemin de fer, qui reliera Montréal à Hull, arrive à Thurso en 1877. À cette époque, la petite communauté compte déjà plus de 2000 âmes que se partagent les religions Baptiste, Protestante et Anglicane; une diversité culturelle d’écossais, d’irlandais et de canadiens français qui contribuent courageusement à l’essor de Thurso. Après le départ de la W.C. Edwards, dont le moulin brûle vers 1868, c’est la compagnie Singer qui vient s’installer à Thurso en 1925 et qui fait construire un chemin de fer vers Duhamel afn de faciliter l’approvisionnement en fibre de ses installations à Thurso. En 1956, La Thurso Pulp and Paper, propriété de la compagnie Singer, exploite le moulin à papier qui est passé au fil des ans entre les mains de plusieurs autres compagnies dont Les industries James Maclaren, Noranda et Nexfor/Papiers Fraser.  Aujourd’hui, c’est Fortress Cellulose Spécialisée qui s’est porté acquéreur de l’usine pour produire éventuellement de la pâte à rayonne.

Ville de Thurso

À travers tout cela, la ville de Thurso voit le jour le 16 février 1963 et porte toujours fièrement aujourd’hui son statut de ville, la seule ainsi reconnue dans la M.R.C. Papineau. Malgré de nombreuses difficultés qui la touchent aujourd’hui, ses élu(e)s et ses administrateurs réussissent à donner aux citoyennes et aux citoyens de Thurso, au nombre de 2 916 (en 2020), des services hors du commun. Thurso est reconnue comme un leader régional pour les sports et loisirs (on a qu’à penser à notre vedette locale, Guy Lafleur), on y retrouve un aréna, un site pour le curling, des terrains de soccer, des aires de jeu et des jeux d’eau pour les plus jeunes, un terrain de golf à proximité, etc.

L’arrivée de l’autoroute 50 et la remise en service du traversier à la fin de l’année 2008, sont un encouragement certain pour la continuité du développement de la ville de Thurso. Plusieurs projets, de développements résidentiels et industriels, sont sur la table actuellement, signe de la détermination des gens d’aujourd’hui, comme leurs ancêtres à l’époque de la colonisation.